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2G/3G退网正在进行时:物联网有足够的承接力

2021-07-23 08:57:05 来源:C114中国通信网
“2G/3G退网”经过近两年的预热,在今年成为全行业关注的话题。政策层面,工信部办公厅于今年5月发布了《关于深入推进移动物联网全面发展的通知》,首次明确引导新增物联网终端不再使用2G/3G网络,推动存量2G/3G物联网业务向NB-IoT/4G(Cat1)/5G网络迁移。技术标准层面,3GPP在本月宣布关闭负责研究2G和3G无线功能RAN6工作组,2G/3G生命周期进入倒计时。

国内尽管4G基站建设和覆盖能力独步全球,但三大运营商尤其中国移动,还有数亿的物联网连接使用2G网络,且物联网连接仍然在高速增长中。如何在退网同时保证物联网业务稳健发展,需要运营商和产业链有确定性的解决方案。

 

近日,物联网智库联合紫光展锐发布了《2G3G减频退网白皮书》,对国内2G/3G退网给出了乐观的判断。白皮书指出,由于涉及到大规模用户的迁移,大规模减频退网需要做好“持久战”的思想准备。但随着物联网模组成本下降,已为2G/3G退网打下了良好的基础。

2G/3G退网,好处多多

无线通信技术是一代代向前演进的,目前已经到了5G时代。曾经为运营商立下汗马功劳的2G/3G网络,如今很大程度上已经成为运营商的负担,等待着功成身退。

首先,同时运营商2G/3G/4G/5G,必然会大幅增加网络的运维难度,增加运营商的组网成本;其次,2G/3G网络设备和技术已经陈旧,功耗较大,难以满足当前低碳节能网络的要求;再次,2G/3G使用了大量黄金频谱资源,利用效率低下,这些宝贵的资源可以释放出来,用于5G等新型技术、新型业务开展。据悉,三大运营商已经就900MHz、1900MHz和2600MHz频段的频率调整计划达成了共识。

三大运营商2G频谱重耕现状

2G和3G网络产生的收益与成本和资源的需求越来越不相符,退网是大势所趋。 目前,全球已有超过百家运营商实现了2G/3G退网。

三大运营商陆续启动了2G/3G退网计划。中国联通早在2018年即公告有序推动2G减频退网;中国电信在2019年底明确表示5G 终端不允许存在 CDMA 模式,今年6 月 1 日起,逐步在云南关闭 3G 网络。中国移动行胜于言,其3G制式已经基本完成退网。

三大运营商网络规模庞大,出于各种考虑,没有给出明确的退网时间表。但三大运营商或从2G开始,或从3G开始,或2G/3G一起,已经走在了退网的道路上。

退网条件已成熟

运营商退网最大的挑战,就是如何实现业务的迁移和承载。一个是公众用户业务,一个是物联网业务。目前来看,这两块业务2G/3G扮演的角色越来越弱化,网络承接能力越来越强。

一方面,三大运营商均已全面商用VoLTE,新的4G手机终端基本都支持VoLTE,VoLTE渗透率越来越高。以中国移动为例,截止2019年底,其4G用户达到7.58亿户,其中VoLTE客户占4G的比例为68.7%,在2017年这一数字仅为30.9%。VoLTE正在快速渗透,其支撑语音的能力也得到了业界的认同。

另一方面,物联网三驾马车--NB-IoT、Cat.4、Cat.1均已成熟,能够从高中低速率,有效承接新增的各类物联网业务的需求。面向低速场景的NB-IoT,三大运营商连接规模突破1亿,已有多个行业应用突破千万级连接;面向中低速应用场景的Cat.1在今年爆红,模组成本快速下降,最新集采价格只有20多元。NB-IoT和Cat.1,将能够满足90%的物联网连接需求。此外,Cat.4面向高速物联网场景,是物联网连接的重要组成部分。

条件成熟让运营商吃下了定心丸。据悉,2G“包袱”最重的中国移动,已经明确由 NB-IoT、Cat1/1bis 技术承接 2G 物联网业务,决定 2020 年前停止新增 2G 物联网用户。这意味着,其2G将逐渐减频退网。

 

2016和2019年蜂窝模组市场占比

如何帮助运营商退网

运营商2G/3G退网需要产业链的强力支撑。尤其是物联网业务,随着5G时代到来,通信技术对各个行业深度渗透,将迎来高速发展的春天。要低成本、高效、大规模承载物联网连接,是运营商重点考虑的问题。

作为白皮书的联合编写人,紫光展锐正是运营商发展物联网的重要支持者。其在物联网芯片领域的突破,丰富了物联网芯片的种类,并通过市场竞争大幅降低了模组价格,相比2G/3G已经展现出综合成本优势。

在NB-IoT领域,紫光展锐于2018年推出的春藤8908A和春藤8909B,已获得有方、移远、龙尚、移柯、骐俊、中移物联、禾苗等主流模组厂商采用,广泛应用于智能表计、智能烟感、智慧路灯、智慧交通等领域。春藤8908A在2019年还通过了德国电信全球认证,在海外市场大显身手。据悉,拥有更小尺寸的新一代产品春藤8811也即将商用,让业界充满期待。

在Cat.1领域,紫光展锐2019年推出了业界首款LTE Cat.1bis物联网芯片春藤8910DM,基于春藤8910DM的模组和终端产品今年实现量产,已经在全球45个国家和157家运营商实现了规模场测和认证。Cat.1bis从寂寂无闻到今年一飞冲天成为物联网“当红炸子鸡”,有紫光展锐的一份功劳。

2G/3G退网并非一蹴而就,退网的进程也非一帆风顺,但在国内市场,我们可以看到,政策、运营商、产业界均为2G/3G退网做了充足的准备。模组、终端种类的丰富和成本的进一步下降,将有效助力运营商2G/3G退网,反过来运营商退网的决心,也驱使产业链再接再厉开发更具竞争力的产品。两种因素合力共振,接下来的几年,物联网行业将精彩纷呈。


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